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2015年8月7日

活在天上的敗家仔


如果要評選歷史上最折墮的美國人,侯活曉士(Howard Hughes)肯定是冠軍。他曾一口氣買下拉斯維加斯的好幾家電視台,想看什麼節目就打電話讓他們放。他還花錢買過一家賭場,原因只是他覺得這家賭場的Billboard太醜了。

Howard Hughes在女人身上花的錢更是不計其數。他曾經同時和80多個女性交往,當時的美國女星幾乎個個都和他有一手。

在追女神Elizabeth Taylor伊莉莎白泰萊時,Howard Hughes直接找到佢老母,話「我要娶你個女,這事能成的話給你100萬(相當於現在的1億港元)。沒想到泰萊佢老母也非善類,張口就問:「稅前還是稅後?」,最後由於她本人強烈反對,泰萊並沒有嫁給侯活曉士。

即使咁敗家,他花錢的速度還是趕不上他賺錢的速度。Donald Trump拍馬也追唔上。

Howard Hughes1905年出生,是飛行家、發明家、慈善家、電影製片人、航空航太工程師和色狼,用幾十萬美元起家,建立了橫跨數十個行業的商業帝國。他身高193,高大威猛兼Killer Style。最誇張的是他臨老衰鹹濕,晚年居然買下了  Las Vegas一半的脫衣舞俱樂部。最後連美國司法部都受不了了,警告他不許再買,這樣他才罷手。

直到今天,他在60多年前捐建的HHMI醫學研究所還是全球第二大醫學研究基金,管理的資產接近200億美元,僅次於標基及佢老婆的基金會。HHMI是全球最頂尖的醫學研究機構,裡面光諾貝爾獎得主就有十幾個。而他一手創立的曉士飛機公司更是勁到爆肺,而家呢個什麼Iron Man Elon Musk咪在學佢。他們研製了第一束鐳射、第一顆同步通信衛星和第一個登月探測器。在我們頭上飛的商業衛星中,有近一半都是他們家造的。伽利略木星探測器Jupiter Icy Moons Orbiter也是曉士飛機公司造的。


儘管一輩子都在和 High Tech打交道,但 Howard Hughes自己卻從小不愛讀書。他十幾歲的時候就喜歡打高爾夫和開飛機,學習成績奇差,搞得他哈佛畢業的老豆很沒面子。但這傢伙在工程方面卻是個天才。他在11歲的時候就搗出了第一個無線電臺,12歲時他還發明了一輛助動力單車。見到個仔這麼喜歡工程,他老豆索性捐了一大筆錢給 CIT加州理工學院,把佢給送了進去。

沒想到 HH剛上大學沒幾天,佢老豆老母就突然雙雙去世,給他留下的遺產是一家價值幾十萬美元的石油鑽探公司。

雖然當了公司老闆,但HH對石油鑽探業務毫無興趣。他花幾個月時間給公司找了新的管理層,然後就追求自己的人生理想去了,Follow your heart型丫嘛。


20歲時,他給自己定下了三個目標:成為世界上最好的高爾夫球手、最有名的電影製片人和最優秀的飛行員。

之所以把高爾夫排最前面,是因為他對自己的球技很是自信。與 Tiger Woods齊名的高爾夫大師 Gene Sarazen和他是好兄弟,倆人經常一起打波,HH偶爾還能贏了他。HH的高爾夫技術達到了職業球手的水準。不過要和世界級優秀的職業球手比,他的水準還是差了一截。所以當他打算參加職業巡迴賽的時候,朋友們都紛紛勸他別去丟架。於是 HH的高爾夫夢想還沒開始就破滅了。

與此同時,他的電影製片人夢想也遇到了麻煩。他花 80000美元投資了一部電影,但拍攝進行得很不順利。在片場裡,所有工作人員都被他玩死了。大家本以為這個年輕的石油土豪只是來玩的,沒想到他不但每個鏡頭都要親自過問,還三更半夜偷偷拆開攝影機,研究它的工程原理。

拍完之後,HH把他的作品拿給他叔叔,著名編劇  Rupert Hughes看。Rupert看完後就說了一句話:「這套戲要是上映,整個荷里活都會笑九你」,HH這人最愛面子,聽了這話整個人都不好 Feel了。最後他放火把所有的菲林都給燒了。

雖說  8皮野燒光,但在一年多的拍攝中,他也算是把電影行業摸到了門路。隨後在朋友的介紹下,他認識了天才導演  Lewis Milestone。他們倆在兩年內拍了3部電影,部部好評如潮,其中的《Two Arabian Knights》還拿下了首屆奧斯卡的最佳導演獎。《兩個阿拉伯騎士》是最優秀的默片之一,HH從中賺了一大筆錢。



 一舉成名之後,侯活曉士開始膨脹了。過完21歲生日,他就決定拍一部大製作,順便也過過開飛機的癮。於是他投資了以戰鬥機飛行員為主角的戰爭片——《地獄天使》,而且還親自上陣擔任導演和編劇。(未完)


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