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2015年9月5日

我最終成為了美國社會的1%(完結篇)

如果你想成為這個社會的1%你需要做到:

1.意志堅強。學會克服你的恐懼。

我算是幸運,出生在文化大革命快要結束的時候。不論是從意象還是形象而言,那都是一段支離破碎,異常混亂的日子。我也有幸擁有那些要是放在保守的亞洲社會裡會導致人生不幸的特徵,比如天生的叛逆,標新立異,不把權威放在眼裡等等。

被帶離那個地方,我真是幸運。我想說的是,我早年的生活動盪也讓我多多少少習慣了這樣的環境。這段經歷讓我明白,大多數人生活在恐懼之中,不理智的那種恐懼。在你害怕的時候你會做什麼?

你會退縮,你止步不前,猶豫不決,你拖延。更糟的是,你變得更偏見,甚至會有極端的仇恨。你會錯失所有的機會,你被囚禁在自己的不理性之中。所以,當你因為某事而感到不舒服的時候要學會問你自己一個簡單的問題,我還能失去掉什麼?沒什麼,大多數情況下,你輸不掉什麼。

也許只是心跳加速,臉上的炙熱感,被擊打的自尊心。當你明白了自己的那些恐懼除了荒唐就是荒謬,你就會意識到你身邊的大多數人也都被這樣的愚蠢的恐懼纏繞著。所以,如果你真的想要領先於其他人,你不需要長的更好看,不需要更有錢,不需要有更高的學歷,不需要… …

這兒能寫很多很多。你真正需要的只有一個,其實每個人都有,那就是拉得下你的顏面的能力。你有那個膽量,你夠堅韌,你的臉皮夠厚,你就會意識到你的時間越來越少,這樣你就克服它了。

2.生活取你所需就好,別像我一樣犯傻。

3.學會賺錢,而不是怎麼省錢。
你永遠不會通過省錢來發家致富的,但這並不意味著你去愚蠢地花錢。

4.學會在生意中如何自我定位。
這意味著學會如何授權,如何激勵他人,招聘那些會能做你做不了或者不會做的事的人才。公司團隊是我一手組建起來的,而且其中的大多數都獲得了不同尋常的成功。Joe就是一個極佳的例子。沒有他們的努力,就沒有我的今天。

5.保持學習的心。
我一個月在kindleAudible1020本書。我知道沒有什麼能比閱讀更能讓你保持領先,提高自己。

書籍有不同的主題和類目,還有不同的形式(紙質,電子,音訊等等)可以選擇,真的沒有不去讀書的藉口。我在開車或在做其他日常雜事的時候”Audible或者其他有聲書。把朗讀速度調到2倍,這樣我用幾個小時就可以消化一本書。

再說一下我讀的書的種類,20年裡我唯讀過2本小說類讀物。讀書並不一定要讀最新的或者流行的商業書。今天流行的,時髦的也許在明天就一文不值。更不用提很多商業書作者根本不懂商業。我還記得在上世紀80年代,商業書最主流的話題就是日本要控制世界了。整天就是日本這個,日本那個的。

現在呢?變成了中國這個,中國那個的。那些流行的商業理論也一樣。六西格瑪?“excellence”?你明白我的意思吧?用你自己的辯證思維好好想一想。

6.從歷史和之前的成敗中學習。

7.多問為什麼。
通常5個為什麼能幫你挖到事情的真相。

8.和比你聰明的人共事,這些人大多喜歡打破常規。
學習,偷他們的想法,他們不會介意的。

9.盡最大可能去旅行,這會拓寬你的視野。
準備好你的護照吧!

10.笑看逆境,從中享樂。
生活有時會變得很艱難,別太當回事。比爾蓋茨也曾有特別特別苦逼的日子。事情總會變好的。

11.別當弱者,別找藉口。
沒人會在乎你的困難。

12.學一門技能,讓你在繁榮或者糟糕的經濟市場條件下都能賺到錢的那種。
無論發生什麼,我總有一門技能可以依靠,這讓我無所畏懼。

13.找到你壓力的發洩口。
當我感到我真的沒法解決這事兒,或者不想面對任何事的時候,我就鑽進我的車裡,然後一個人上路。我十分幸運,住在世界上最美麗的地方之一,所以我並不需要去到多遠地方來尋找內心的寧靜。

我最喜歡開車去的地方是死亡谷,高速公路1號以及美國西海岸邊。或者我會去海裡劃皮艇。當我坐在皮艇裡,在海裡撲騰的時候,我根本感覺不到壓力。當我沒什麼錢的時候,我會在我修禪時間裡用來聽音樂,尤其是古典音樂。

14.對過去耿耿於懷其實是一件好事,這會激勵你。
但這同樣會讓身邊人感到不舒服,所以你要平衡好。

15.也許你可能天生就沒多大動力。
我哥哥就一點都不像我,他就特別滿足於做一個普通人,也對於我的掙扎和成功不屑一顧。別因此給自己壓力,如果你沒有動力,就學會滿足。

16.西方國家從幾個世紀以前就領先,是因為他們是人類歷史上首先允許具有創造力的階層,也就是商人們可以留下自己的錢。
這使得所有來自不同社會群體的人們都盡其所能的創造更多的財富。不幸的是在世界上很多地方仍存在通過強制執法和威脅的手段被剝削人們的勞動成果,如果你發現你身處這樣壓抑的環境,那你得決定你是要留下來和體系鬥爭還是離開。我幸運的在我認為是這世界上最好的體系下發展我的事業,如果我留在中國我肯定做不到。

17.別信什麼狗屁不平等。
真正的不平等是在個人驅動力和才智上。我曾經一無所有,從大學退學,智商也不比喬治布希高。如果我能3次加入1%人群行列,很多人都可以做到。

18.沒錯,你在和這個世界對著幹。
這世上一定會有什麼事什麼人在你背後做不利於你的事,但那又如何?即使在我人生中最黯淡無光的時期,我也在尋找能激勵我向前的事。這是我最喜歡的詩,你可能覺得這像是陳詞濫調,不過,這是英國詩人William Ernest Henley在遭受嚴重的肺結核折磨時候寫下的。

19.學會如何推銷。
這估計是領先於其他人的最簡單的辦法之一了。無論你是一個醫生,律師,會計或者其他專業人員,你會注意到領域裡的精英通常都懂得推銷。他們推銷自己,推銷自己的想法,推銷讓別人為自己做事的念頭。關鍵是,銷售並不需要特別的專業技能,但他們卻能拿到最高的工資。

20.對待自己,別那麼嚴肅。
要確保自己過得快活。那些美國老話誇大了做自己所熱愛事業的重要性。做那些你能從中享樂的事就簡單多了。生意完全可以很有趣。有時享樂和讓自己輕鬆些可以成為你生意成功的關鍵。誰想要和無聊,臭臉的人做生意?

21.對很多人來說,這一點很難做到,那就是:你為別人幹活,永遠不會發跡。
如果你有一份高收入的工作你可能可以加入1%行列,但你仍然是薪水的奴隸。無論公平與否,資本主義就是關於對資金和生產方法的擁有權。在一個長期發展相對靜止的世界裡(歐洲,日本,甚至美國),所有權更加重要,因為獲取資本的管道有限,回報又低(試著在這年頭獲得小額商業貸款,你就明白了)。

對於大多數而言,唯一的方法就是創業。試著在你年輕的時候弄懂這些。我很幸運,在20年前我並不是通過思考和分析懂得這道理,而完全是天生的。

22.關於這一條,我可能會冒犯到很多人。沒錯,我是華人,或說是美國的少數群體之一。但我從來沒有這樣看待過自己,認為自己有什麼不一樣。
這種想法對於在美國這樣一個有多個種族和文化的國家裡很有幫助。但是,種族和文化這方面已經被少數群體玩的過火了。我不是說這兒沒有種族歧視,我也沒說這兒沒有天花板。

你可以公開譴責你生命中所有的不公平,你也可以忽略這些然後繼續奮鬥。我感激像馬丁路德金這樣的人,他們為少數和弱勢群體的權益鋪了路。但人生苦短,你不想因為你的天生境況而沉溺於自憐之中吧。

種族,膚色,你來自的地方,都只是你生命中奮鬥過程的小困難,所以不要理會它。我有一些算得上是種族歧視的經歷,但我從來沒因為這些事而感到困擾。我會變得更努力。你會驚奇地發現,即使是有種族歧視的人也欣賞那些不把種族歧視當回事的人。努力是可以傳染給他人的。

23.你得知道自己有多想成功。
我注意到有一些評論認為我不是普通人,或者是托了運氣的福我才獲得今天的成績。我得承認我是無比幸運的,但是這大多數的幸運都源于我對成功的渴望。我在高中與大學期間,從未去過從沒party,從未醉酒,從未嗑藥,從未旅遊。我只是工作工作,再工作。我一有空閒便去學習和閱讀。

事後想來,做到這個程度對大多數人來說是要求過高了,但是這些事情成就了今天的我。 你得坦誠地問問自己,你有多想成功?在大多數的西方國家,平庸並不是那麼讓人厭惡與不舒服,所以通往成功的旅程也許對許多人來說並不那麼值得。

最後一點,只有聖徒才能和我這樣的人相處。起起落落必定會給人際關係帶來致命打擊。如果你沒有一個能夠理解你,包容你的朋友,你會經歷長達數幾年的孤獨的並且可能得不到回報的戰役。有人覺得我的故事鼓舞人心,但同時這也是一個警醒。即使你帶著最美好的願景,你的生活也有可能被徹底擊碎。

24.成為多面手沒什麼不好的。
我父母的年代很喜歡給人貼標籤。你是一個醫生,律師,工程師等等。我在16歲的時候來了西雅圖,我的叔叔那時還在給波音當工程師。他是那種讓我仰望的,是我理想生活模範的人。但在我目睹了1990年波音公司的全面裁員中,我的叔叔被提早退休了的事之後我掐滅了這個想法。

在那時他只有50幾歲,但此後他再也沒有工作過。我當時甚至嘗試過去申請一些工程師方向的大學,並成功被加利福尼亞理工學院錄取。我認為他們犯了錯誤,因為事後想來,那時數學讓我噁心,而且我一點也不享受任何一堂工程課。我鐵定會徹徹底底地失敗。

幸運的是,我太窮以至於支付不起加利福尼亞理工學院的學費,所以我去了華盛頓州立大學,但即使是這樣我也沒有順利畢業。回想起來,我的工作涉及過銷售、財務、貿易、商業發展、會計、人力資源和管理。我的頭銜數不勝數。我曾是事務專員,後臺專員,銷售員,股票交易員,財務顧問,投資顧問,對沖基金經理,創業公司CEO以及風險投資商。

如果你問我專長是什麼,我回答不出。多年以來我的父母認為我靠坑蒙拐騙來謀取生活,他們甚至都不想把我介紹給他們的朋友。我只是最近才被他們認可,因為我的辦公室又大、又坐落在一個不錯的大樓裡。真相是,我之前的所有經歷帶我走到了這裡。沒有人能複製我的經歷。

我注意到最近風潮認為像我這樣的多面手並不是不能接受的,反而變成了一個正面的標籤。實際上那些我嘗試了但失敗了的眾多事情才讓我成為了多面手,也正是這點成就了今天的我,更重要的是,它讓我擁有能夠綜合全面地分析工作和生活的能力。

25.“追求你所熱愛的這句話過譽了。
如果我聽從內心的召喚的話,我可能會去追求藝術領域的成就。我的父母和我的哥哥都是古典音樂家。我從小浸潤音樂,並且深深地熱愛它,我畫畫,我在攝影上花過大量的工夫和一些錢。但是所有上述的愛好都會輕易地讓我陷入貧困潦倒的境地。我對商業領域成功的如火熱情才最終讓我真正有可能去追求我的夢想,因為我現在有了足夠的時間和金錢。但是這說明我厭惡我這些年所做的事情嗎?

當然不是。我熱衷於交易,我熱愛參與並發展生意,我喜歡激勵他人,並看到他們做到了自己都沒預料到的成就。我沉醉于商業的全過程,但我極度厭惡在這過程中必須要經歷的令人抓狂的細枝末節。我對會計一點也不感冒,但我不得不花大量時間閱讀財務報表去挖掘其中的機會。

我真正想說的是,一個人得懷著開放的心態,學著去熱愛與享受商業的全過程,即使你更想要追求的是其他事情。如果你在商業上獲得成功,你會有足夠的資源和時間去追逐你真正的熱愛。

26.如果你是一個剛剛開始人生的征程的年輕人,我有一些過去學到的並且仍然今天在使用的建議想與你分享:

在你20歲的時候,探索所有可能性吧。因為無論如何你做不好任何事情,而且人們對你的預期很低,你沒有失敗和被人厭惡的後顧之憂。去玩吧,嘗試一切!

在你30歲時要去搞清楚你擅長什麼。

在你40歲時把你所擅長的東西發揮到極致。因為我現在正處於4字頭的時期,我告訴不了你更多了!

27.如果你從底層做起,無論你幾歲,記住這個簡單的訣竅:總是交出超出預期的答卷。
無論你是什麼職業,什麼行業,或者工作內容有多細小,努力做到超過任務基本的要求。如果你總是做得更多,貢獻更多價值給你的上司、你的雇主、你的夥伴、或者你的其他重要的人,你必將在你正在做的事情上成功。

但是記住我並不是指你必須得長時間工作,加班加點,更重要的是學會聰明地工作。在小事情上的成功將引你去未來更大的成功。如果你在心態上的總是傾向於做得更多,提供更多,思考更多,這將讓人們印象深刻,而且樂於和你一起工作,並且提供更多機會給你。

我還記得我的第一份工作是在Safeway,我知道我做著兩到三個人的工作量卻不要多餘的回報。這讓我快速地被提拔,薪水從每小時3.5美元漲到5.25美元。這個經歷告訴我努力終有回報。當然,如果你的雇主沒有認可你,這說明他是個傻瓜,換個坑吧!

28.變得與眾不同,就算是為了不同而不同。

對於那些在集體性文化中成長起來的人來說做到這點是困難的,意味著長時間是一個被排斥者、反抗者、異議者。但是與眾不同是有意義和價值的。

在商業中,公司需要變得更創新,更與眾不同才能獲得消費者的青睞並且打敗競爭者。遺憾的是,大多數的人和公司仍然一而再再而三地犯這個錯誤,換言之,他們總是抄襲那些被認為是成功的案例。

問題的關鍵是,那些已經被認可的人與公司已經擅長做他們正在做的事情,而且也有更多的資源和能力去改進完美現有的水準。如果你模仿他們所做的,你只是在玩他們創造的遊戲。即使你玩得很好,工作很努力等等,你也不可能在他們的遊戲中打敗他們。你應該換個遊戲,一個由你制定規則並不斷升級的遊戲。這就是我為什麼總是熱衷於尋找並雇用那些出格者,怪人以及反抗者。在一群平淡無趣的人之中嘗試創新,這難道不比登天還難嗎?

29.金錢不能定義你。
從我的錯誤中汲取教訓吧!在我20歲末尾的時候,我是一個讓人火大的多金混蛋,我愚蠢到認為錢等於我。許多人都在犯同樣的錯誤,你能在任何地方看到他們。他們用自己擁有多少錢來定義自己,這裡有個絕佳的例子:Dan Bilzerian (美國前海豹突擊隊成員,美國富豪,靠賭博發家,生活極其奢靡混亂,還喜歡在社交網站上炫耀,被稱為花花公子之王)


雖然我比不上Mr. Bilzerian多金,但是在態度上曾經的我和他很相似。把你的自我和錢劃等號的問題在於,當你失敗的時候,你的自我也會隨之粉碎,我就是一個例子。

不是所有人都能和我一樣做到重新爬起來(更不用說爬起來的過程有多艱難了),如果沒做到,你便會因此斷送了一輩子。回顧過往,最令我驕傲的時期是我跌落穀底的那段時光,而不是我活得像個人渣的時候。

30.學會說不。
大都數人都希望被愛,被肯定,被接納,受歡迎等等。不幸的是這也意味著你會因恐懼冒犯他人而違心地說了很多個yes。我雖不是一個棒球迷,但是知道有一個棒球的術語叫做fat pitch

這個術語的意思是一個擊球手不需要為每個迎面而來的球一次又一次地揮杆,因為揮動次數是有限,要耐心地等待那些更高成功概率的球。

人生和商業也可以用這個角度去想。有太多的讓人分心的事情和低品質的會面,你並不需要一一回應,否則他們會拖你後腿。你得經常地問自己,你是不是在那些真正能幫助你發展事業的事情上花時間?

如果答案是否定的,你為什麼要做它們?我訓練我的銷售員去炒掉顧客,是的,開除顧客。如果一位顧客沒有足夠的經濟能力來承擔我們的服務費用,那麼我們並不是在真正地在服務他們,但卻緊緊抓住他們不放,我們也必定不是在做一個可持續的生意。

人也是這樣,你想要變得更出色,那麼就花更多時間在那些高品質的人上,不要忍耐泛泛之輩。如果你發現你在圈子裡是水準最低的人,那是天大的好事!你可以從任何人身上學習。如果相反,你是最強的,那麼你得換個環境了。

我非常鄙視一句成語:比上不足比下有餘。這個詞的意思是當你比不上那些更強的人時,如果反過來和那些比你弱的人比較,你做得已經不錯了。不,你總是能做得更好,只要你管理好自己的時間和精力。

31.如果我不聰明怎麼辦?
別為這點感到心虛!我不確定在金錢上的成功和智力有沒有很強的關聯性。但是如果真的有的話,那也是是負相關的。

這不是說你越蠢就越可能成功。

我並不智力超群,我可連大學都沒有順利畢業,在學校的時候我也是一個典型的吊車尾。當我是一個交易員時,我發現了一個顯而易見的定律,那些聰明的常春藤們也通常是糟糕的交易員。

當我是一個代理人時,我們常常嘲笑那些醫生和工程師們是差勁的投資者。我公司的總工程師是一個聰明的傢伙,但是作為一個投資者他糟糕透頂。這也許只是一些特例,但這也許也說明了一些事情。我遇到過的許多成功而富有的人並非是最聰明的。

為什麼?因為一次又一次,那些聰明蛋們太有頭腦了,他們分析,對比,然後他們就和絕好的機會擦肩而過了。機會可往往並不是那麼有規律而明顯的。而且,那些聰明人總希望能擁有小道消息。你會看到許多交易員和對沖基金經理總是在捕風捉影。

同時,愚笨的人,就像我,知道真正有價值的東西不一定非要靠小道消息得來。堅持做那些看起來不那麼迷人的東西也能獲得很大的回報,但是需要等待。我曾經嘲笑過龜兔賽跑的故事,覺得自己寧可當那只兔子。但是我現在成熟了,我意識到持久成功的秘訣在於留到最後。

32.變成一個長期貪婪鬼吧!
許多人是自私而貪婪的,他們不想承認這點。我不覺得貪婪有什麼壞處,但是我對短期的結果並不貪婪。對於從中國來的我來說,西雅圖是一個人口稀少的城市(和大多數中國城市相比),這導致了雙方在商業思路上有很大的差異。當你在中國和典型的中國商人做生意時,他們會習慣於問你:這筆訂單有多大,數量是多少,時間是多少等等。

他們會事先計算出好處再簽約,他們通常很少考慮長期的事。這就是我說的短期貪婪鬼,這讓生意變得單筆交易導向。原因很簡單,因為中國人太多了,服務和長期價值並不那麼重要,畢竟總是有新客戶出現。

與此相比,在西雅圖或者大多數的西方國家中,你沒有龐大的潛在消費者可供挖掘,你被迫更加注重長期關係,希望隨著時間推移,現有客戶能帶來更多生意。事實上,這個方法一點也不壞。

所有的生意都需要尋找客戶。我們有一個術語叫做新消費者取得成本,用來形容吸引一個新消費者的成本:如廣告,一對一銷售等等。典型的中國式交易就像倉鼠滾輪,他們需要不斷的獲得新客戶因為老客戶在不斷地流失。

但如果你做相反的事,對每個消費者提供最好的體驗和謙遜的態度來服務他們,那麼你實際上不用一個勁地轉輪子,因為他們會持續光顧,你還因此省了新消費者取得成本。

所以西雅圖是一些消費者友好企業的聚集地也不奇怪了:好市多(Costco)、諾德斯特龍(Nordstrom) 、星巴克(Starbucks)、亞馬遜(Amazon)、還有REI都在這裡起步。他們都有一個共同點,那就是優質的服務!

變成長期結果貪婪鬼意味著你做的事情可能不能很快得到回報,但是這會幫助你建立一個可持續的長期的健康的生意。如果你用這樣的心態對待客戶時,你會變得不那麼緊張(你不用總是踏動輪子了)。經常問一問你自己,在生意上和在生活上,你和人交往時你是一個短期貪婪鬼還是長期貪婪鬼?你要的是一次性的交易還是長久的關係?

33.金錢只是工具。
當我第一次來到美國時,我被這個偉大國家的富裕程度所震撼了。我幻想著,有一天我能有機會成為中產階級的一員。當我看到華盛頓州立彩票的廣告,上面寫著頭等獎高達一千萬,當時的我覺得如果我有那麼多錢,我一定衣食無憂了,我能擁有一個房子,一輛風光的車子,永遠也不用去工作,當然這一切幻想是在我真正有一份工作或者賺過錢之前的事了。

我懷疑大多數的人,甚至中產階級的人都有同樣的想法:如果我有XXX那麼多的錢,我就能買所有東西了!錯了!就像我之前說的那樣,是的,錢可以給你帶來物品,而且伴隨而來的幸福感會讓你感覺良好,但是隨著時間的推移,錢所帶來的愉悅感會不斷降低,之後你不得不買更多更貴的東西來讓自己體驗到之前一樣的感覺。

我沒有吸過毒,但是我覺得這個情況和吸毒一樣。不幸的是,你對物質的渴望會比你賺錢的能力發展地更快,這件事就發生在我頭上!

所以,最後我陷入了麻煩。當我經歷這些的時候,我的母親問我,你要擁有多少錢才滿足?我從來沒想過錢數的問題,看起來物質是永遠不夠的。沒過幾年,在我努力建設我現在的生意時我找到了答案:我不需要許多的錢才能做成一樁生意(提醒:這樁生意花了我4500美元的成本現在已經發展到價值10億美元了),我不需要那麼多的物質上的東西來保證安全感,。為什麼我仍在不斷地賺那麼多的錢?!!

答案很簡單,我要的不是錢這個東西,而是要錢的效用。我從未想過我能走到今天這一步,一個沒有大學文憑的傢伙經營著一家軟體公司。

不過現在我每日探尋著我的員工、我的朋友、我投資的創業公司的極限,追尋著做這個做那個的可能性。在寫這篇文章的時候,我同時經營著四家公司,10個迥異的產品。

我每天都洋溢著創業者的激情。我不需要風險投資商,我就是我自己的風險投資商!我不需要任何人的首可來判斷自己的想法是不是可行的,我只是想到了便去做。我變得比以前更加投入每一天的生活,而且擁有了更多的樂趣。

是的,我不是一個工程師,但是這不能成為我想出眾多千奇百怪,瘋狂的點子並去實現它們的阻礙。比有實現那些瘋狂點子的途徑更重要的是能一直有能力去實施它們。

我真誠地相信,我們現在處於一個奇幻的年代,一個技術風行的年代。我從使用技術來實現創意中得到的愉悅感勝過一切。我現在知道為什麼理查德德布蘭森進入了那麼多的領域。因為這經歷妙不可言!

我或許應該加一條花邊新聞在這。我的兒子在2009年被確診患有一種罕見的血液疾病,那時候我正在處理我的離婚事項。如果沒有西雅圖兒童醫院的努力,他可能已經離開我們了。他接受了整整一個月的化療,現在已經渡過危險期了。

我現在還不是一個老男人,所以接下來的話會有些狂妄:如果我一直能呆在1%裡,甚至成為一個億萬富翁,我不會再想回到我年輕時愚蠢的生活方式。我現在住在中產階級社區中一個小於1500平方英尺的房子裡。

我沒有擁有多處房產或者一堆豪車,我唯一的揮霍就是旅行。我量入為出地生活著,並且在我死後我會把所有錢都留給那家兒童醫院。但這不意味著當下我不會盡力去賺更多的錢。

我萬分感恩我過去所經歷的,我可以誠實地說,即使我明天出門會被車撞死,我也已經擁有了很值得的一生了。這和我達沒達成什麼事沒有關係,雖然這就是這個問題的指向——如何成為1%的人。





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