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2016年9月21日

假裝是中產

「中產」概念是早期,美國社會學家C. Wright Mills在其著作《White Collar: The American Middle Classes》一書中,描述了美國中產者的輪廓,並把這個概念推向世界。

當時Mills認為,這班友主要依附於政府機關、大企業,專門從事行政管理與技術服務,他們曾經是光芒四射。實際上,各國的中產階級標準亦不難發現,如何界定中產是一個很普遍的難題,即使是在被公認為是中產階級國家的美國、日本等,中產也是一個相對模糊的概念,特別是經濟收入與消費標準,統計口徑不一。

Forbes》也曾公佈過這樣一個中產階層標準:生活在城市裡;25歲到45歲之間;U Grad;專業人士和企業家;年收入在6萬美元到10萬美元之間。

在香港,這個概念相當模糊,而且逐漸瓦解。一般而言,大學生在畢業後,需要經歷十年以上的奮鬥期,直到擁有體面的工作、擁有良性的職業發展道路。因此,他們的歲數大多是在30歲以上,相當一部分人已經結婚。大致只可以稱為「中等收入群體」,$ 49,000 A.O. 叫中產?咪引我笑啦。

社會上對這一群體形成了較為固定的整體認知,有錢、穩定、傳統以及受過良好教育、注重生活品質等都是中產階級標籤。開車上下班,得閑去日韓購物,週末約上Cova喝喝下午茶、散散心,每年至少三四次出國旅行。

他們寧願在麥當勞排隊只為買一個老麥,也不願放棄上車供樓的宏願;他們從事的工作不指望暴富,中產就是大部份人理想的生活,只是黃粱一夢。沒有安全感與幸福感,房子首期是父母出錢買的,車是自己貸款買的,而維持上述水準的日常開支幾乎等於每月收入的全部,也就是說,沒有任何積蓄。很多人「被中產」,假裝是中產,其生活水準並不高。但他們卻是被商家青睞的有消費力的群體;他們在體面的社會聲望背後,卻也隱藏著患得患失的身份焦慮。

與物質上、工作上的窘迫相比,中產階級的價值觀崩潰,才是焦慮的真正原因。他們曾相信,知識能改變命運,奮鬥能帶來成功;強調法制化,需要權益與尊嚴得到保障;認同全球化,認可自由主義,因為只有市場經濟才能讓他們的價值獲得最大體現;他們強調個人價值,強調生活品質,強調教育品質與公平。但是,目前的形勢,正在逐一否定他們的價值觀。

中產價值觀的崩潰,應是出現在這幾年。知識換代太快,競爭力下降。近兩年帶來的移動互聯浪潮,帶來巨大的技術革新。很多中產階掌握的技能,在科技更新浪潮中被邊緣、被遺棄,而一部分中產階級從腦力工作者淪為普通技工。3年了,5年了,你還在幹同樣的事情?你會不會覺得悶?覺得廢?


一直以來,中產都被描繪為社會的穩定器,香港除了頂層,整個「中產」和白領階級已經淪為維穩的一員。成為一個螺絲釘,即跨不出深圳河,即使飛出香港機場,十天半月又不是帶著一身咭數死番來?

一些年輕的螺絲釘希望吵鬧,更多的螺絲釘才剛剛開始生銹,他們竭盡全力地迎合著機器的運轉,卻無法改變他和他的後代永遠淪陷的命運。以前他是主人是鬼佬,現在他的主人是帶著腥臭的內地人。

去到支那,卻越來越少地聽到了香港的聲音,那個時候的香港還有著非同一般的影響力,明星、流行文化、娛樂新聞沒有了,TVB連蝗蟲也不看了。這個14億人口的強國也已經不再關心香港了,只要你維持自轉就好了,30年的改革開放讓香港成為了超級代理人的角色,通過股市、物流和文化傳播讓香港人賺盡了一切。隨著互聯網的發展,資訊溝通成本越來越低,舊香港的超級代理人角色已經被淘汰,徹底淪為了廢中,而且效率越來越低,什麼都沒有。這種現象嚴重到已經讓香港人無法反抗。


中產希望寄託教育改變人生、房子改變人生,甚至移民改變人生、婚姻改變人生等方法上。從小到大的生活,就像打機,一道一道的關卡。小時候鬥出身、鬥父母射精和眼光,上學後不僅鬥成績,還要鬥人脈、校區,哪怕只有一項沒有贏,都會前功盡棄。出入寶馬,妻子美麗賢慧,兒女雙全。看現在的你,一定會覺得自己簡直是完美的人生贏家。人前風光,背後辛酸,只要一停下來,所有的一切都會消失。這是一個非常殘酷的事實。

我們認為,今後的社會,將只有以下三類人:

第一,資源者(工薪階層)。他們是資源的最直接擁有者,依靠出賣自己的資源生存,比如農民靠耕地、工人靠體力、醫生靠技能、作家靠寫作,還有老師律師等等。

第二,配置者(企業家)。資源是誰的不重要,關鍵要有資源配置權。這類人依靠配置資源掙錢,從事資源的投入整合、運營、產出工作,以企業家為主,創業者也屬於此類。

第三,資本家(金融家)。金融是社會食物鏈的最高環節,他們離資源最遠,但是所有資源卻統統歸他們掌控,他們只躲在幕後玩操作遊戲。資本家無國界,他們可以控制全球資源流向;可以通過金融體系支配大量別人的資產。

所以,一個社會的資源名義上都是資源者的,實際上都是資本家的。看一個人能量多大,關鍵是他能配置多少資源。


那麼,你是中產?還是假裝是中產?


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